Sebastian Barry winnaar Walter Scott Prize

Sebastian Barry winnaar Walter Scott Prize

Sebastian Barry heeft de Walter Scott Prize voor Historische Fictie gewonnen voor In het beloofde land. De andere auteurs op de shortlist waren Andrew Miller, Alan Hollinghurst, Esi Edugyan, Patrick de Witt en Barry Unsworth. De prijs wordt uitgereikt aan de beste roman van het afgelopen jaar die zich grotendeels zestig jaar of langer geleden afspeelt. Met een prijzengeld van £25.000 is de Walter Scott Prize een van de grootste literaire onderscheidingen van Groot-Brittannië.


De jury over In het beloofde land: ‘Een werk van immense kracht, het boek is sterk en compleet. Elk personage is volwaardig en memorabel.’

Sebastian Barry: ‘Ik ben sprakeloos, en dat wil wat zeggen. Ik had echt niet verwacht te winnen – kijk maar naar de andere auteurs op de shortlist. Mijn eerste ontmoeting met Walter Scott was toen ik op mijn grootvaders zolder een hutkoffer opende die de Waverley-romans bevatte. Het voelde alsof ik een tombe opgroef. Dat is een passende manier om een schrijver te ontmoeten, vind ik – alsof je hem letterlijk redt van het vocht en van de geschiedenis van je grootvaders leven.’

Barry’s romans zijn veelvuldig bekroond. In het beloofde land stond op de longlist van de Man Booker Prize, Een lange, lange weg en De geheime schrift op de shortlist. Een lange, lange weg is verkozen tot ‘Boek van het Jaar’ in negentien kranten. Voor De geheime schrift ontving Barry de Costa Book of the Year Award en vier andere literaire prijzen; bovendien werden alleen al van deze roman in Groot-Brittannië ruim een half miljoen exemplaren verkocht. Barry’s boeken verschijnen in meer dan dertig landen.


In het beloofde land vertelt het verhaal van Lilly Dunne. Na de zelfmoord van haar enige kleinkind, Bill, heeft Lilly niet veel meer om voor te leven – maar voor ze sterft wil ze haar eigen verleden te boek stellen. Samen met Lilly gaan we terug in de tijd, van Ierland naar de Verenigde Staten, van haar gedesillusioneerde vader naar haar spoorloos verdwenen echtgenoot, van jarenlang verraad naar langzaam opbloeiende liefde.

Sebastian Barry werkt gestaag voort aan een reeks onafhankelijk van elkaar te lezen romans waarin hij de familie Dunne op de voet volgt en zo de twintigste-eeuwse geschiedenis van Ierland en de Ieren in kaart brengt.


Over In het beloofde land:

'Een machtige Ierse vertelling over goed en kwaad en hoe die van positie kunnen wisselen. Ja, dít is schrijven.' Het Parool

'Werkelijk briljante roman' Nederlands Dagblad

'In zijn even empathische als poëtische romans, geeft Sebastian Barry niet alleen de Ierse geschiedenis kleur, maar ook die van Amerika.' Trouw

'Barry brengt de moloch van de geschiedenis tot leven door zich met een poëtische blik te verdiepen in de schijnbaar onbeduidende radertjes die gezamenlijk de machinerie vormen.' de Volkskrant

'Barry's roman is een lange, prachtige afscheidsbrief.' NRC Handelsblad

'Adembenemende roman ... schitterend, subtiel, hartverscheurend en lyrisch.' Het Parool